Cotignac

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Cotignac

Majestueux village niché au pied d’un rocher de 80 mètres de haut, Cotignac jouit d’un cadre naturel unique en plein cœur de la Provence verte. De caractère, Cotignac n’en manque pas, c’est la raison pour laquelle il compte de nombreux résidents venus de toute l’Europe avec parmi eux des artistes, écrivains, photographes… Gâté par une nature généreuse s’exprimant en restanques d’oliviers centenaires, vignes et fleurs sauvages, le tout baigné par le doux soleil de la Provence.

Au pied de la falaise, l’ancien quartier est un exemple de la « dolce vita » de ce petit village de l’arrière pays varois avec ses cafés et restaurants aux terrasses fraîches et agréables. Les places ombragées par des platanes comptent de nombreuses fontaines (17 en tout !) à l’eau fraîche et claire. Les vieilles maisons en pierre du XVI e et XVII e siècle, les ruelles pleines de charme, les ornements et les ferronneries. Le visiteur se retrouve au coeur d’un passé encore vivant dans chacune des vieilles pierres. La ville nouvelle s’étend plus au sud avec la place du Cours avec ses excellents restaurants aux terrasses colorées. Cette artère commerçante propose également de nombreux magasins originaux.

Le rocher de Cotignac présente également un intérêt puisqu’il contient des habitations troglodyte qu’il est possible de visiter. Le lieu ayant servi de refuge au cours de l’histoire et on eu divers usages (cachette lors des pillages, loges à bétail ou à foin, carrière, moulin à farine…). Le rocher duquel tombe une cascade est le symbole de Cotignac. Dans le village on dit même en provençal « Acqéu veira plus la roco, é sera malérous » (Celui-là ne verra plus la roche, et il sera malheureux).

Si Cotignac dispose de tous les atouts pour attirer les touristes en quête d’authenticité et de caractère, c’est également un haut lieu de pèlerinage catholique, où Louis XIV est sa mère Anne d’Autriche firent le déplacement en 1660. Pour attester de cet événement historique, une plaque de marbre noir est posée dans l’église. Le site compte un monastère, habité par les Bénédictines, une église en pierre construite en 1266 dans un style parfait d’art roman provençal. La chapelle Saint Martin date quant à elle du IX e siècle. On s’y raconte qu’en 1660, un berger assoiffé s’est vu désigner une source par St Joseph. La source présumée miraculeuse avec sa chapelle furent l’objet de pèlerinages.

Activités

Dans un registre plus classique, car il faut bien se restaurer, le village propose de nombreuses spécialités issues de son terroir comme de l’huile d’olive AOC, des vins et tous les autres produits gorgés de soleil. Le mardi matin, un marché provençal anime la ville et en été un marché paysan regroupe les producteurs locaux qui vendent leurs productions du terroir (vin, huile, miel, truffes… ) ainsi que de l’artisanat d’art.

Cotignac est une destination à ne pas manquer si vous passez dans le coin, vous ne regretterez pas ce petit détour.

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