Cathédrale de La Major

marseille la major
Adresse
10 Place de la Major, 13002 Marseille
Horaires
Ouverte tous les jours de 10h à 19h pendant l’été, et de 10h à 18h pendant l’hiver. Fermée le mardi.
Contact
Tél : 04 91 90 52 87
Site web : http://marseille.catholique.fr/La-Major-cathedrale

La Cathédrale Sainte-Marie-Majeure

La Cathédrale Sainte-Marie-Majeure est située à l’écart du centre-ville, sur une esplanade, entre les quartiers du Vieux Port, du Panier et de la Joliette. Appelée Cathédrale de La Major par les marseillais, elle se situe à 2 pas du MUCEM et du Fort Saint Jean.

Elle est l’un des emblèmes de Marseille car la Cathédrale de la Major est unique en son genre et représente toute la puissance de la ville. C’est l’endroit idéal pour prier à Marseille.

C’est la seule cathédrale construite en France au XIXème siècle. Ses dimensions spectaculaires sont semblables à celle de la Basilique St Pierre de Rome, ce qui lui permet de pouvoir accueillir jusqu’à 3 000 personnes ! Cette démesure visait à montrer la puissance de la cité phocéenne, visible depuis la mer.

Bâtie dans un style byzantin, c’est l’une des plus grandes églises de France. Sa construction s’étend sur 40 ans, entre 1852 et 1893, à l’époque où Marseille est le premier port de France et sert d’escale à des navires venus du monde entier.

Un bijou architectural

La Cathédrale de La Major est en fait composée de deux églises qui ont été en quelque sorte superposées : la vieille et la nouvelle Major. Elle trône sur une esplanade à l’entrée du port et proche de la base du Marseille originel où des édifices religieux se succèdent depuis le IVème siècle.

La vieille Major est la plus ancienne église de Marseille. Elle est construite au IVème siècle avant d’être reconstruite au XIème et XIIème siècles suite aux attaques menées par les Sarrasins. C’est une cathédrale d’architecture romane construite avec des pierres roses tirées des carrières de La Couronne. Elle est composée d’un chœur, d’une voûte avec une coupole et une demi-coupole. Le clocher a été rajouté par la suite, au XIVème siècle.

La nouvelle cathédrale de la Major quant à elle, voit sa construction commencer le 26 septembre 1852. La première pierre a été posée par Napoléon III en personne ! La construction durera plus de 40 ans, pour s’achever en 1893.

Lors de la construction de la nouvelle cathédrale, un baptistère paléo-chrétien est découvert. Il date du Vème siècle. De forme carrée, il comprend un autel et est orné de magnifiques mosaïques.

La Major allie les styles romains et orientaux, ouvrant ainsi une porte culturelle sur l’Orient.

Elle possède en outre des clochers et des coupoles. Une fois à l’intérieur, vous pourrez admirer son architecture unique et majestueuse : les arcades byzantines, les statues ainsi que de magnifiques mosaïques. Les matériaux choisis sont à la hauteur de sa démesure : marbre blanc de Carrare, porphyre, onyx d’Italie et de Tunisie, mosaïques de Venise et pierres vertes de Florence.

Sous les arcades, 7 statues représentent Jésus, entouré de 3 de ses apôtres : Pierre, Paul et Lazare, et de 3 de ses disciples Marthe, Maximin et Marie-Madeleine. Enfin, sur l’esplanade se trouve la statue de Monseigneur de Belsunce, figure emblématique de la période de la Grande Peste qui frappa Marseille en 1720.

Plusieurs architectes se succèdent tout au long de la construction. Léon Vaudoyer, père de l’historicisme, a conçu le plan en croix latine dans un style romano-byzantin. En 1872, c’est Henri Esperandieu qui le remplace, jusqu’en 1874 date à laquelle il est lui-même remplacé par Henri Antoine Révoil, qui finira d’achever la cathédrale.

Il en remettra officiellement les clefs à Monseigneur Jean-Louis Robert le 30 novembre 1893.

Les dimensions finales de la Cathédrale de la Major en font l’une des plus grandes cathédrales au Monde : 142 mètres de longs, ses tours de 60 mètres de haut, sa nef de 20 mètres et sa coupole centrale qui s’élève à 70 mètres de hauteur et plus de 17 mètres de diamètre. Elle témoigne de l’Histoire de Marseille et sera d’ailleurs classée monument historique en 1906.

Aujourd’hui, vous ne pouvez pas visiter Marseille sans passer vous émerveiller devant La Major.

Comment aller à la Cathédrale de la Major ?


En vélo
Station Quai du Port
Station Boulevard du Littoral / Mucem

En voiture
Tunnel Prado Carénage, sortie Joliette.

En métro ou en tramway
Métro :
Station Joliette (Ligne 2)
Station Colbert / Hôtel de Région (Ligne 1)
Station Jules Guesde (Ligne 2)

Tramway :
Station Joliette
Station République / Dames
Station Sadi Carnot

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