Un patrimoine historique riche

À l’extrême sud de Marseille, au large du massif des Calanques, se trouve l’archipel de Riou. Visible depuis les côtes marseillaises, il s’étend sur près de 162 hectares et regroupe plusieurs îles et amas rocheux.
Comme en témoignent les débris de poteries et les outils découverts dans le vallon de la sablière, les premières activités humaines remontent à l’époque du Néolithique, où l’archipel était une presqu’île.
Durant l’antiquité, et même après, l’archipel accueilli marins et pêcheurs et servi de lieu d’accostage.
Ce fut également un poste idéalement placé pour surveiller les côtes au large de Marseille. A la fin des années 1800, elle fut mise en location à destination des particuliers. Son sable fut extrait pour permettre d’alimenter les travaux réalisés dans les terres.

Une incroyable biodiversité

Ancienne réserve naturelle, c’est en 2002 que l’archipel de Riou rejoint le parc national des Calanques qui favorise la protection de sa faune et de sa flore. Son accès est d’ailleurs restreint pour maîtriser les afflux touristiques. Avec pas moins de 320 espèces de végétaux, dont 18 protégés par la loi, l’archipel de Riou est apprécié des amoureux de la nature qui peuvent venir y observer ou découvrir de nouvelles variétés de fleurs et espèces d’animaux. Au cours de votre promenade, vous pourrez apercevoir un lézard ocellé, un lézard, un puffin cendré, un puffin de la méditerranée ou encore un océanite tempête.
Lieu réputé de l’archéologie sous-marine, c’est à l’est de cette île que furent retrouvés les restes de l’avion d’Antoine de St Exupéry.

L’archipel de Riou et ses nombreuses îles

Mesurant environ 2 kilomètres de long sur 500 de large, l’île de Riou figure parmi la plus grande de l'archipel. C’est sur ses plages de sable ou de galets, situées au Nord, que l’on peut accoster. Arborant de grandes falaises de calcaire blanc,le site doit sa popularité à la beauté de ses fonds marins et à son incroyable diversité animale.
L’île Jarre est une petite île qui fut mise à feu avec le Grand-Saint-Antoine, un voilier trois-mâts qui apporta la peste en Provence en 1720. Les vestiges de l’épave furent découverts en 1978 et ses restes sont visibles au Musée de l’hôpital Caroline sur l’ile de Ratonneau du Friou.
L’île Plane se distingue par son relief particulièrement plat, sa côte régulière, sa jolie crique et la calanque des Pouars.
L’île Maïre est un petit îlot, situé à l’ouest du massif des calanques et à seulement 80 mètres de la côte. La traversée à la nage est strictement interdite du fait de ses forts courants marins.

Liste des accès
  • Bus Access
  • Metro Access
  • Tram Access
  • Boat Access
  • Car Access
Aménagements 
Infos pratiques 

Prix indicatif : €€