Les îles de Marseille

Marseille regorge de petites îles magnifiques à découvrir à tout prix !

Une quinzaine d’îles forment deux archipels : face au vieux port l’archipel du Frioul et plus loin, au large des calanques l’archipel de Riou.

Alors venez découvrir ces petits endroits de paradis, vous n’avez aucune excuse !

Archipel du Frioul

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L’archipel du Frioul fait partie du parc national des calanques. Situé face à la ville, il a longtemps joué un rôle stratégique et dévolu à une utilisation militaire. Depuis les années 60, le Frioul a été rendu à la ville de Marseille par le Ministère de la Défense. Aujourd’hui, une centaine d’habitants sont établis à l’année sur l’île qui accueille 40 000 visiteurs par an.
La richesse de la flore et de la faune constitue un des atouts majeur du site. 200 espèces de plantes peuvent être observées parmi lesquelles certaines sont protégées. C’est également un refuge pour de nombreux oiseaux marins. L’ensemble des îles couvre une superficie de 200 hectares, comprenant 30 kilomètres de côtes. Ces dernières offrant une multitude de criques abritées du Mistral.

Archipel de Riou

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Ces îles et plusieurs petits îlots et rochers forment l’archipel de Riou, pour un ensemble de 162 hectares.

Situé en face et au large du massif des Calanques, l’archipel de Riou est une ancienne réserve naturelle qui a intégré en 2012 le parc national des Calanques. L’île de Riou est la plus grande île de l’archipel, elle mesure environ 2 kilomètres de long sur 500 mètres de large.

Plus de 320 espèces végétales sont recensées sur l’archipel dont 18 sont protégées par la loi. Le site est également un haut lieu de l’archéologie sous-marine.

La réglementation en vigueur sur la Réserve Naturelle interdit l’accès à certains secteurs sensibles afin de maîtriser l’afflux touristique. Pour éviter de déranger les oiseaux marins, tout débarquement et stationnement est interdit la nuit et réglementé durant la journée. Camping, bivouac, feu et toute activité commerciale sont interdits sur l’ensemble de la réserve.

Iles d’Endoume

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En contrebas de la Corniche, au niveau du quartier d’Endoume trois petites îles apparaissent. Il s’agit de l’îlot des pendus et les deux îles de l’archipel d’Endoume.

Parmi celles-ci la plus connue est l’île de Gaby située à 300 mètres de la côte, avec son petit fortin érigé en 1861. Devenu obsolète d’un point de vue militaire par les armements modernes, il est acquis par l’industriel marseillais André Laval qui l’offre à sa femme, l’artiste Liane Degaby. Somptueusement aménagé, il passera ensuite de mains en mains.

Ile du Planier

planier marseille

Situé en pleine mer, le phare du Planier se trouve à 15 kilomètres au large de Marseille. Il s’agit du premier repère rencontré par les marins venant du large. Construit sur un îlot de 3 hectares battu par les vents et les vagues le phare culmine à 71 mètres de hauteur et son faisceau balaye l’horizon sur 50 kilomètres.

Depuis le Moyen Age, c’est le quatrième phare a être édifié à cet emplacement. Automatisé en 1992, il n’y a maintenant plus de gardiens et l’accès aux bâtiments classés Monuments historiques est interdit au public. Les fonds sous-marins de l’île du Planier sont réputés et attirent de nombreux amateurs de plongée sous-marine et pêcheurs.