Le Château d’If

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Adresse
Embarcadère Frioul If, 1 Quai de la Fraternité 13001 Marseille
Contacter l'office de tourisme
Tél : +33 (0)826 500 500 (0,15€/minute depuis un poste fixe)

La construction du Château d’If

Prenant place sur l’îlot d’If de l’archipel du Frioul, cette fortification a été édifiée sous les instructions du roi François 1er. En effet, le souverain a, lors d’une visite à Marseille en 1516, découvert l’importance stratégique de l’îlot, qui est la plus petite des îles de Marseille. Il décide d’y construire une forteresse pour défendre les côtes d’une invasion, de surveiller la flotte de galères royales et pour surveiller Marseille.

Le Château d’If n’est pas construit tout de suite après les demandes royales car les marseillais voient d’un mauvais œil cette construction censée les surveiller et qui symbolise le pouvoir royal par excellence. En effet, Marseille n’a été rattachée au Royaume de France qu’en 1480. Elle avait donc jusque-là l’habitude de se protéger avec ses propres moyens et était totalement autonome. La construction a donc débuté en 1528 et s’est achevée en 1531. La forteresse se dresse donc, protégeant le port. Elle est alors considérée comme étant « la plus belle fenêtre du Royaume de France en Méditerranée du Nord ». Le Château d’If a été construit avec des inspirations médiévales : il possède un donjon, 3 tours, de hautes murailles, un fossé et un pont-levis. Il est aménagé pour pouvoir accueillir les renforts militaires et l’artillerie lourde.

Mais peu à peu, s’éloignant de son but premier, elle devient rapidement une prison.

La prison

Dès 1540, les premiers prisonniers arrivent sur l’île. La prison accueillera durant près de 400 ans tous les condamnés, les voleurs, les bandits, les meurtriers et les personnes bannies de Marseille. La répartition des prisonniers dans la forteresse se fait selon le statut de chacun. Ainsi, les pauvres étaient placés dans les cellules situées au rez-de-chaussée, qui n’avaient pas de lumière et étaient tellement insalubres que l’espérance de vie des prisonniers étaient de 9 mois pour les plus résistants !

Les prisonniers les plus aisés quant à eux, étaient placés, dans des cellules plus spacieuses. Celles-ci étaient dotée d’une fenêtre et d’une cheminée, mais ils devaient bien entendu payer pour accéder à ces cellules sans quoi, ils se retrouvaient au rez-de-chaussée.

La prison d’If a vu passer des prisonniers célèbres, comme Jean-Baptiste Chataud que l’on soupçonne d’être à l’origine de la Grande Peste qui a frappé Marseille en 1720, le Compte Mirabeau, le Marquis de Sade mais également le célèbre Comte de Monte Cristo !

Dans le roman à succès d’Alexandre Dumas, le héros Edmond Dantès est emprisonné au Château d’If avec l’Abbé Faria. Il réussit à s’échapper et récupère alors le trésor caché sur l’île de Monte Cristo dont l’Abbé Faria lui a révélé l’existence. Au fil des siècles, les prisonniers se sont succédés, et la prison accueillera des protestants suite à l’abolition de l’Édit de Nantes, les révolutionnaires, les opposants au pouvoir en place…

Aujourd’hui, on peut encore voir sur les murs des inscriptions sur les murs, vestiges du passage de certains prisonniers.

Les derniers prisonniers quittent le Château d’If en 1914. Puis, durant la Seconde Guerre Mondiale, l’armée allemande envahi le Château.

Aujourd’hui, vous pouvez visiter ce lieu chargé d’histoire et vous replonger dans son histoire passionnante.

Visiter le Château d’If

Le château d’If est classé monument historique depuis 1926 et est aujourd’hui un lieu de visite incontournable à Marseille avec en moyenne 100 000 visiteurs chaque année. Le chemin de ronde vous offrira une vue imprenable sur Marseille.

L’entrée du Château d’If est payante, comptez 6€ en plein tarif et 5€ en tarif réduit ou de groupe.  Les horaires de visite sont définis en fonction des horaires d’arrivée et de départ des navettes. La durée de la visite est d’1 heure minimum et les visites sont commentées. Le chemin de ronde vous offre une vue spectaculaire sur toute la ville Marseille.

Le Château d’If est ouvert à la visite toute l’année, sous réserve d’une météo permettant la traversée des navettes. Il est fermé tous les lundis sauf entre le 2 avril et le 30 septembre où vous pourrez vous y rendre tous les jours.

Situé à un mille nautique du Vieux Port, la traversée est rapide, seulement 20 minutes, et permet de prendre de magnifiques photos de la rade de Marseille et du Fort du Frioul. Vous pourrez également manger un bout sur l’île de Ratonneau ou bien dans le Vieux Port de Marseille.
Les navettes Frioul-If-Express assurent une liaison maritime 7 jours sur 7 vers l’archipel du Frioul au départ du Vieux Port. Pensez à prendre votre billet en ligne pour éviter la queue lors des vacances ou en pleine saison estivale. Pour les horaires ou un achat de billets en ligne c’est par ici : http://www.frioul-if-express.com/.

Comment se rendre au Château d’If ?


Pour se rendre au Château d’If, trois possibilités s’offrent aux visiteurs :

  • prendre la navette Frioul-If-Express,
  • les croisières Marseille Calanques
  • Icard Maritime

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