Palais de la Bourse

palais bourse
Adresse
9, la Canebière – 13001 Marseille
Horaires
Expositions tous les jours de 10h à 19h
Contacts
08 10 11 31 13

Le Palais de la Bourse

C’est un bâtiment qui symbolise l’essor de Marseille au XIX e siècle, grâce au rayonnement du commerce. En 1834, devant l’exiguïté de ses locaux en regard de l’activité qui se développait, la Chambre de Commerce décidait de se doter d’une nouvelle Bourse, qui soit à la fois plus grande et plus conforme au statut de Marseille et à sa position commerciale privilégiée. Le lieu définitif fut l’objet d’âpres débats entre les différentes parties, et c’est finalement La Canebière qui est choisie comme « point où viennent se rencontrer les deux moitiés de la ville ».

L’inauguration se tint en 1860, en présence de Napoléon III et de la Princesse Eugénie, le Palais de la Bourse est l’incarnation parfaite du style Second Empire en France. Son édification marque d’ailleurs le point de départ de la grande vague de constructions des édifices publics à Marseille dans la moitié du XIX e siècle. L’architecte à l’origine du projet, Pascal Coste, considérait qu’il s’agissait du chef d’œuvre de sa carrière. Pour ce faire, il s’était attaché les services des peintres et sculpteurs les plus talentueux de l’époque, notamment Auguste Ottin, Armand Toussant et Eugène Guillaume, surnommés les trois « grand prix de Rome ».
Le Palais de la Bourse présente une forme rectangulaire de 47 mètres en façade, 68 m de profondeur et 26 m de hauteur. C’est dire si les dimensions sont imposantes et monumentales. La façade rend hommage à des explorateurs célèbres comme Cook, Magellan, Colomb, Gama, La Pérouse… La sculpture au sommet évoque les armes de la ville de Marseille flanquées de figures allongées représentant l’océan et la Méditerranée. De chaque côté des sculptures représentent les deux navigateurs phocéens que sont Euthymènes et Pythéas. L’horloge qui se trouve au centre du fronton est l’œuvre de Henry Lepaute, horloger de l’Empereur et de Paris. On trouve évidemment des allégories de la navigation et du commerce.

L’intérieur vaut également le détour, il serait criminel de s’arrêter aux portes de ce bâtiment qui contient un grand hall d’exposition de plus de 1000 m² richement pavé et décoré. On compte dix-huit arcades et dix magnifiques panneaux en relief représentants les grandes heures de l’histoire de la ville. Ainsi, sont représentés « la fondation de Marseille », « Marseille devenant chrétienne » et « la chambre de commerce recevant les plans de la bourse ». Les conquêtes, les victoires et les expéditions scientifiques sont également reproduites. Dans les arcades nous retrouvons encore une référence au commerce. Ces dernières contiennent en effet les noms des partenaires commerciaux de la ville, soit : Portugal, Egypte, Tunis, Indochine …

Aujourd’hui encore, la Chambre de Commerce est toujours là, et il s’agit de la plus ancienne de France ! La partie droite du rez-de-chaussée est occupée par le musée de la Marine qui organise régulièrement des expositions.

Comment aller au Palais de la Bourse ?


En vélo
Station Canebière / Reine Elisabeth

En voiture
Parking Bourse (Rue Reine Elisabeth, Marseille 01)

En métro
Station Vieux Port / Hôtel de Ville (Ligne 1)
Station Noailles (Ligne 2)

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