Parc Longchamp

parc longchamp
Adresse
Boulevard du Jardin Zoologique – 13004 Marseille
Horaires
Janvier, février : 8h00 à 17h15
Mars, avril : 8 h00 à 18h45
Mai, juin, juillet, août : 8h00 à 19h45
Septembre, octobre : 8h00 à 18h45
Novembre, décembre : 8h00 à 17h45
Contacts
04 91 55 25 51

L’un des plus beaux parcs de Marseille

L’un des trop rares espace vert du centre-ville, mais ce parc majestueux situé en plein cœur de Marseille ne laisse personne indifférent. Huit d’hectares d’espaces verts, des musées, une architecture somptueuse, le Palais Longchamp ne manque pas d’attrait, ni de charme. C’est d’ailleurs l’un des plus beaux monuments de Marseille.

Selon que vous l’abordiez par le Boulevard Longchamp ou de l’autre côté par le Boulevard du jardin zoologique, l’expérience est différente. Si c’est votre première visite, l’entrée du Boulevard Longchamp est la plus remarquable. En effet, le palais surplombe le boulevard Longchamp avec ses fières statues et ses majestueuses fontaines.

Un bijou architectural

L’édifice, créé pour fêter l’arrivée de l’eau via le canal de Marseille, exalte cet élément à travers son architecture et sa composition. Le problème de l’eau a longtemps été majeur à Marseille. Le 8 juillet 1947, les eaux arrivent sur le plateau Longchamp depuis la Durance. Du coup, c’est tout Marseille qui se transforme. C’est à cette occasion que l’architecte Henry Espérandieu (à qui l’on doit notamment la Basilique Notre Dame de la Garde) dessine un projet ambitieux comprenant une fontaine monumentale entourée de deux ailes tout aussi imposantes. L’aile gauche abrite le Muséum d’Histoire Naturelle qui abrite quantité de curiosités du XVIIIème, tandis que l’aile droite accueille le Musée des Beaux-Arts qui conserve des peintures, des sculptures datant du XVIème au XIXème siècle. C’est le plus vieux musée marseillais ! Il en effet ouvert depuis 1801.

Deux escaliers contournent la fontaine permettant d’accéder aux musées mais aussi aux trois jardins situés de l’autre côté. Le jardin « du plateau » est inauguré en 1896. Dans son sous-sol deux salles servaient de réservoir aux eaux venues de la Durance avant d’être redistribuées dans la ville. Le « jardin de l’observatoire » est quant à lui réalisé en 1863/64. L’observatoire n’est actuellement plus utilisé pour la recherche scientifique mais fait office de musée de l’astronomie avec des instruments datant du XIXème siècle, tout comme la coupole de la lunette. Une salle d’exposition en outre abrite le télescope de Foucault. Aujourd’hui, le site est exploité par une association qui organise des événements et des conférences sur ces thèmes.

Le Palais Longchamp et ses jardins

Enfin, le « jardin zoologique », ouvert en 1854, est le reflet des passions du Second Empire pour l’exotisme et qui était la grande époque du zoo. Victime d’une désaffection du public, il ferme ses portes en 1987, mais continue d’en exhiber les vestiges. Cages abandonnées et autres fosses rappellent qu’il y a eu des animaux il n’y a pas si longtemps. L’occasion aussi de constater les conditions de vie précaires des bêtes qui ne disposaient que de quelques mètres carrés. S’y balader reste très agréable, de nombreux éléments tel un kiosque à musique (daté de 1888) viennent rappeler l’agitation qui devait régner à l’époque. A voir aussi, le « pavillon de la girafe » qui symbolise Zarafa, une girafe offerte en cadeau par Méhémet Ali à Charles X féru de zoologie. La girafe restera en transit dans la cité phocéenne durant l’hiver avant de rejoindre la capitale le printemps venu. Le pavillon construit dans le plus pur style oriental est une curiosité qui mérite le coup d’œil. Si le jardin zoologique est un savant mélange entre un jardin de type « pittoresque » et « à l’anglaise », celui du plateau, conçu par Espérandieu, est plutôt typique du style français.

Aujourd’hui, les marseillais viennent y chercher un peu de tranquillité le temps d’une pause ombragée, les touristes parcourent ses sentiers les yeux grands ouverts devant tant de majesté qui reflète toute la beauté de l’Histoire de Marseille.

Avez-vous pensé à la location de vélo pour arpenter le parc ? Ou, pour ceux qui veulent tester leur équilibre, pourquoi ne pas penser à la location de segway pour visiter Marseille autrement ? Et pour les familles,  Marseille Tourisme vous conseille le Petit Train de Marseille, idéal pour découvrir notre belle cité phocéenne. La billetterie se trouve sur le Vieux Port  🙂

Comment aller au Parc Longchamp ?


En vélo
Station Libération / Chape / Espérandieux

En métro ou en tramway
Métro :
Station Cinq Avenues / Longchgamp (Ligne 1)

Tramway :
Station Longchamp

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