Cassis : histoire, calanques & plages

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Cassis

Comme l’a popularisé Frédéric Mistral le célèbre poète provençal : « Qui a vu Paris et pas Cassis, n’a rien vu ». A en croire le nombre de visiteurs en vacances en Provence qui se pressent chaque année dans ce petit port de pêche, cela doit être la « vérité vraie ». Entre mer et falaise, calanques et soleil, Cassis (dont le « s » final ne se prononce pas) est un haut lieu du tourisme en Provence et l’un des plus beaux villages de Provence. Son petit port pittoresque est le centre névralgique de ce petit village avec ses nombreux bars et restaurants qui bordent les quais et en font une étape incontournable si vous planifiez de visiter la Provence.

Petite par sa taille, Cassis voit sa population exploser durant la saison estivale, et il faut arriver tôt pour trouver une place de stationnement ! Les vieux quartiers sont absolument charmants, avec des places ombragées et fraîches où l’on vient flâner après une chaude journée et bien sûr jouer aux boules.

Un peu d’histoire

Les premiers vestiges signes de vie à Cassis remontent à l’antiquité, comme en témoigne la grotte Cosquer, aujourd’hui fermée au public. Le petit port vit de sa pêche et prospère ainsi durant de nombreuses années. La pierre de Cassis est également exploitée depuis l’antiquité dans les plus grands ports autour de la Méditerranée. L’histoire raconte d’ailleurs que des pierres de Cassis constituent le socle de la Statue de la Liberté à New York.

Au XVème siècle, la ville est rattachée au Comté de Provence.

Il faudra attendre le XVIIIème siècle pour que Cassis de développe. Aujourd’hui, sa renommée est principalement dûe à ses plages et calanques, à son petit port et à son vin.

Le Port

Le premier contact avec Cassis commence généralement par une longue et désespérée recherche d’une place de stationnement. Même arrivé tôt, ce n’est pas gagné, loin de là. Après ces efforts, vient le réconfort et le spectacle qu’offre dans un premier temps la ville puis ses côtes devraient dérider même celui qui a passé deux heures à suer dans sa voiture à tourner à la recherche de place. Petites ruelles charmantes typiques des villages provençaux, port touristique des plus agréables avec une multitude de bars, restaurants, glaciers, puis vient la mer, la plage et les calanques qui ne sont jamais très loin. Les restaurants de Cassis vous proposeront souvent des plats typiques à base de produits de la mer fraîchement pêchés. En résumé ce petit port de pêche par la taille, mais grand par la notoriété et le charme n’a pas fini de vous surprendre ni d’attirer toujours plus d’inconditionnels.

Attablés à la terrasse d’un restaurant sur le port vous pourrez également déguster la production des fameux vignobles de Cassis, qui produisent d’excellents blancs et rosés. Le vignoble de Cassis fut l’une des toutes premières appellations d’origine contrôlée avec Sauternes et Châteauneuf du Pape. Planté exclusivement sur la commune de Cassis ce qui est suffisamment rare pour être mentionné. Les palais les plus accomplis ou les plus motivés se lanceront à la rencontre des douze viticulteurs du cru. Les vignerons se font un plaisir d’initier les visiteurs à la dégustation. Ce vin qui a la particularité de « danser dans le verre » accompagne à merveille une bonne bouillabaisse.

Plages et calanques de Cassis

Mais Cassis, c’est avant tout la mer et ses calanques : le lieu parfait pour un séjour au soleil. Les calanques de Cassis s’étendent jusqu’à Marseille, et la ville est d’ailleurs située en plein cœur du Parc National des Calanques.

Petit port typique mais aussi célèbre station balnéaire, la ville de Cassis est prise d’assaut l’été venu.

Pour les moins téméraires, où ceux qui sont sortis tard de table, les 2 plages de Cassis se situent à deux pas du centre ville. Pour les autres, en empruntant la promenade des Lombards, on peut rejoindre deux criques accessibles tout en regardant les paysages magnifiques du Cap Canaille. A partir de la Calanque de Port Miou il est possible de rejoindre au terme d’une randonnée les calanques de Port Pin et d’En Vau qui sont les incontournables des calanques de Cassis. L’excursion des calanques vous permettra d’accéder à des points de vue magnifiques et sauvages. Pensez à prendre vos masques et tubas car la plongée à Cassis, dans ses eaux turquoises et un véritable plaisir pour les yeux.

Activités

Activités

Des sentiers relient Marseille à Cassis sur plus de 20 kilomètres. Pour se lancer à l’assaut des calanques, on part généralement de Cassis qui fait office de point de départ. Lieux magiques et envoûtants, les calanques de Cassis font le bonheur de tous les amateurs d’activités marines, que ce soit la plaisance, la pêche, la plongée ou tout simplement une bonne journée de baignade.

Les amateurs de randonnées s’en donneront à cœur joie tant les possibilités sont nombreuses. Attention cependant si vous avez des enfants, le parcours peut parfois se révéler ardu. Prévoir de l’eau, de bonnes chaussures de marche, et pensez à ramasser vos déchets derrière vous.

Séjourner à Cassis

Si vous souhaitez profiter plus longtemps et profiter de ce petit bijou provençal, pourquoi ne pas envisager la location de vacances dans une résidence de vacances, un hôtel à Cassis ou encore, pourquoi pas dans un appart hôtel de Cassis ?

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