Un rico patrimonio histórico

En el extremo sur de Marsella, frente al macizo de las Calanques, se encuentra el archipiélago del Riou. Visible desde las costas de Marsella, se extiende sobre casi 162 hectáreas e incluye varias islas y montones de rocas.
Como demuestran los restos de cerámica y herramientas descubiertos en el valle del arenal, las primeras actividades humanas se remontan al Neolítico, cuando el archipiélago era una península.
Durante la antigüedad, e incluso después, el archipiélago fue acogido por marineros y pescadores y utilizado como lugar de desembarco.
También era una posición ideal para observar las costas de Marsella. A finales del siglo XIX, se alquilaba a particulares. Su arena fue extraída para abastecer los trabajos realizados en el terreno.

Una biodiversidad increíble

Antiguo parque natural, el archipiélago de Riou se incorporó en 2002 al Parque Nacional de las Calanques, que promueve la protección de su fauna y flora. Su acceso también está restringido para controlar los flujos turísticos. Con no menos de 320 especies vegetales, de las cuales 18 están protegidas por ley, el archipiélago de Riou es apreciado por los amantes de la naturaleza que pueden venir a observar o descubrir nuevas variedades de flores y especies animales. Durante su paseo, podrán ver un lagarto ocelado, un lagarto, una pardela cenicienta, una pardela mediterránea o una lagartija de tormenta.
Lugar de renombre de la arqueología subacuática, es al este de esta isla donde se encontraron los restos del avión de Antoine de St Exupéry.

El archipiélago de Riou y sus numerosas islas

La isla de Riou tiene unos 2 kilómetros de largo y 500 kilómetros de ancho y es una de las más grandes del archipiélago. Es en sus playas de arena o guijarros, situadas al norte, donde se puede atracar. Con sus grandes acantilados de piedra caliza blanca, el sitio debe su popularidad a la belleza de su fondo marino y a su increíble diversidad animal.
La isla de Jarre es una pequeña isla que fue incendiada con el Grand Saint Antoine, un velero de tres mástiles que trajo la peste a Provenza en 1720, los restos del naufragio fueron descubiertos en 1978 y sus restos son visibles en el Museo del Caroline Hospital en la isla de Ratonneau du Friou.
La Isla Plane se caracteriza por su relieve particularmente llano, su costa regular, su hermosa cala y la Calanque des Pouars.
La Isla Maïre es un pequeño islote, situado al oeste del macizo de las Calanques y a sólo 80 metros de la costa. La natación está estrictamente prohibida debido a sus fuertes corrientes marinas.

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