El barrio de Le Panier:

La vieja Marsella

El barrio más antiguo de Marsella es también uno de los más visitados.

Situado en el corazón del centro histórico de la ciudad, a un paso del Puerto Viejo, es un testimonio permanente de la historia memorable de la antigua Massalia.

En el corazón del barrio más antiguo de Marsella

Es al norte de la cala de Lacydon donde los primeros habitantes de Marsella construyeron la ciudad primitiva. Se extendía sobre tres montículos: el de Saint Laurent en el oeste, el de Le Panier en el centro y el de Les Carmes en el este. Hoy en día más conocido como el barrio de Le Panier, debido a la posada "Le Logis du Panier" que dio su nombre a la calle, luego al distrito.

Durante mucho tiempo confinado a las zonas delimitadas por las murallas, más allá de las cuales estaba prohibido construir, el barrio del Panier se construyó una fachada de callejones estrechos y con grandes pendientes pronunciadas. De ahí viene esta aglomeración, con casas amontonadas una encima de la otra. La preocupación por el espacio explica el aspecto que ha dado fama a este barrio. Visitar Marsella sin ir allí sería una lástima, ya que el barrio es uno de los puntos culminantes. Le Panier son esos callejones empinados que a veces suben la colina en pendientes empinadas como escaleras. La altura se refleja en el dialecto de los habitantes de la ciudad que hablan de "subir a Le Panier", o al contrario de "bajar al puerto". Los edificios son altos, de cuatro a cinco pisos de altura, y oscurecen las calles ya cerradas y oscuras.  Las paredes están ahora destruidas, pero el barrio de Le Panier ha conservado su atmósfera única, una versión condensada de la postal de Marsella que inspiró la exitosa serie "Plus belle la vie".

Tres plazas típicas y acogedoras airean ligeramente este barrio: la famosa Place de Lenche (antigua ágora griega), que debe su nombre a una gran familia corsa, los Linciu, que hicieron construir una mansión privada en este lugar. Esta plaza, que sirve como lugar de reunión y de mercado, es la que se encuentra más abajo del distrito. Más arriba, encontramos la pequeña Place de Lorette, accesible por el callejón del mismo nombre, situado en la rue de la République. Más arriba, la última y más escondida de las plazas, la Place des Moulins. Completamente enclavada en la cima de la colina, es un espacio de tranquilidad para los habitantes del barrio. Anteriormente, esta plaza tenía muchos molinos que se instalaban en este punto más alto, de ahí su nombre. Hoy en día, sólo queda un último molino en la zona. Tiene el aspecto de un pueblo provenzal con sus plátanos y fuentes. Venimos aqui a reunirnos y relajarnos en un lugar fresco y tranquilo.

Un lugar simbólico

A medida que se camina, se pueden ver los últimos y raros vestigios de la época medieval que aún hoy son testigos de la historia de Marsella. En primer lugar, la Vieille Charité con su excepcional arquitectura. Verdadero símbolo de la antigua Marsella, su construcción se decidió en 1640 para acoger a los pobres y mendigos de la ciudad. Se construyó finalmente en 1670 según los planos de Pierre Puget. Un poco más abajo en el puerto está el Hotel Dieu, ahora un palacio de cinco estrellas.

En el siglo XVII, la burguesía marsellesa abandonó el barrio en favor de nuevos espacios abiertos en la Canebière o en la rue de la République. Fue durante este período que el Panier se convirtió en un distrito popular, superpoblado y mal mantenid. Desde entonces, los grandes proyectos urbanísticos se sucedieron, siempre con la misma imagen de un barrio arcaico que representaba un obstáculo para la modernización de la ciudad. Estos proyectos permanecieron como simples esperanzas hasta el período de ocupación.

A finales del siglo XIX, el cesto atrajo a italianos (principalmente napolitanos) y corsos. Poco a poco, el distrito se estructuró y se desarrolló en función de las profesiones específicas del mar (pescadores, navegantes, marineros...).

Una imagen renovada

Hoy en día, el distrito de Le Panier ha pasado por varias fases. Perseguido durante mucho tiempo por su reputación de "degollador", el barrio ha sido esquivado durante mucho tiempo, incluso por un gran número de marselleses. Hoy en día, las cosas parecen haber cambiado y es un lugar muy popular para los turistas de vacaciones en Marsella que ven un " pequeño Montmartre marsellés " con sus tiendas de artesanía, pequeños bistros y restaurantes. El fenómeno de la serie "Plus Belle la Vie" ha pasado por aquí y una nueva generación de visitantes camina ahora por los escalones del barrio más antiguo de Marsella con la esperanza de encontrar a los héroes de la serie y sus lugares inspirados por Le Panier. Y, por supuesto, la tienda oficial está situada en esta zona y entusiasmará a los fans de la serie.

Sin embargo, no todos están contentos con los cambios. Muchos, especialmente los habitantes, deploran el "aburguesamiento" del barrio, que se habría convertido en un lugar de especulación inmobiliaria. El Petit Train cansa algunos de los habitantes que se sienten como si estuvieran "en un zoológico". El barrio popular está experimentando una multiplicación de "tiendas turísticas" en detrimento de las tiendas locales.

Cuando busquen los lugares de "Plus Belle la Vie", se encontrarán en el Barrio del Panier. Pero nada de drama en Le Panier, solo un auténtico barrio lleno de encanto, lejos de la serie de televisión. El barrio más antiguo de Marsella está lleno de pequeñas calles estrechas y empinadas que albergan muchas tiendas, incluyendo tiendas de souvenirs para turistas.
En estas callejuelas peatonales descubrirán pequeños bistros típicos, artesanos únicos, anticuarios, talleres creativos y tiendas conceptuales. Muchas tiendas de Le Panier dicen que son "made in Marsella", sea en compras, gastronomía, alcohol y, por supuesto, jabón. De todos los restaurantes de Marsella, los de Le Panier están entre los más famosos. No duden en pasar por aquí mientras viajan por el Barrio de Le Panier.

El Petit Train es el medio de transporte preferido de los turistas. Menos cansador que caminar porque las pendientes son empinadas, les llevará a descubrir los lugares turísticos de le Panier! Tengan en cuenta que también ofrece otro itinerario que les llevará a Notre Dame de la Garde, uno de los lugares emblemáticos de Marsella y les presentará los monumentos de Marsella y su historia a lo largo de todo el recorrido. Hay varias maneras de descubrir le Panier, "deportiva" o más "tranquila", pero en cualquier caso, el encanto y la autenticidad estarán presentes. En el camino de bajada al Puerto Viejo, ¿por qué no tomar un pastis en uno de los numerosos bares de Marsella?

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