La construcción del Château d'If

Esta fortaleza se construyó en el islote de If, en el archipiélago de Friuli, bajo las instrucciones del rey Francisco I. En efecto, durante una visita a Marsella en 1516, el soberano descubrió la importancia estratégica del islote, que es la más pequeña de las islas de Marsella. Decidió edificar allí una fortaleza para defender las costas de una invasión, vigilar la flota de galeras reales y vigilar Marsella.

El Château d'If no se construyó inmediatamente después de las peticiones reales porque los marselleses tenían una visión negativa de esta construcción, que se suponía que debía vigilarlos y simbolizar el poder real por excelencia. De hecho, Marsella no fue anexionada al Reino de Francia hasta 1480, por lo que hasta entonces había estado acostumbrada a protegerse con sus propios recursos y era totalmente autónoma. La construcción comenzó en 1528 y se terminó en 1531. Por lo tanto, la fortaleza se erigió, protegiendo el puerto. Es considerada entonces como "la ventana más bella del Reino de Francia en el Mediterráneo Norte". El Château d'If fue construido con inspiración medieval: tiene un torreón, 3 torres, altas murallas, un foso y un puente levadizo. Está equipado para alojar refuerzos militares y armamento.

Pero poco a poco, alejándose de su propósito principal, se convirtió rápidamente en una prisión.

La prisión

Ya en 1540 llegaron los primeros prisioneros a la isla. Durante casi 400 años, la prisión albergó a todos los convictos, ladrones, bandidos, asesinos y personas desterradas de Marsella. La asignación de los prisioneros en la fortaleza se efectúa en función de la situación de cada uno. Así, los pobres se colocaban en las celdas de la planta baja, que no tenían luz y eran tan insalubres que la esperanza de vida de los presos era de 9 meses para los más resistentes.

Los prisioneros más ricos, por otro lado, estaban ubicados en celdas más espaciosas. Tenían una ventana y una chimenea, pero por supuesto tenían que pagar para acceder a estas celdas.

La prisión de If ha sido testigo de prisioneros famosos, como Jean-Baptiste Chataud, presuntamente el origen de la Gran Plaga que asoló Marsella en 1720, el Conde de Mirabeau, el Marqués de Sade y también el famoso Conde de Monte Cristo.

En la novela más vendida de Alexandre Dumas, el héroe Edmond Dantes está encarcelado en el castillo de If con el abad Faria. Consiguió escapar y luego recuperó el tesoro escondido en la isla de Monte Cristo, que le fue revelado por el abad Faria. A lo largo de los siglos, los prisioneros se han sucedido unos a otros, y la prisión acogio a los protestantes tras la abolición del Edit de Nantes, a los revolucionarios, a los opositores del actual gobierno......

Hoy en día, todavía podemos ver en las paredes inscripciones, vestigios del paso de algunos prisioneros.

Los últimos prisioneros salieron del Château d'If en 1914. Luego, durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército alemán invadió el castillo.

Hoy en día, se puede visitar este lugar histórico y sumergirse en su fascinante historia.

Visitar el Château d'If

El Château d'If es un monumento histórico inscrito desde 1926 y es hoy en día un lugar emblemático para visitar en Marsella, con una media de 100.000 visitantes al año. La pasarela les ofrecerá una vista impresionante sobre Marsella.

La entrada al Château d'If cuesta 6 € en precio completo y 5 € en precio reducido o de grupo.  Los horarios de visita se definen en función de los horarios de llegada y salida de los barcos. La visita dura un mínimo de 1 hora. La pasarela ofrece una vista espectacular sobre toda la ciudad de Marsella.

El Château d'If está abierto a los visitantes durante todo el año, en función de las condiciones meteorológicas que permitan el paso de los transbordadores. Está cerrado todos los lunes excepto entre el 2 de abril y el 30 de septiembre.

Situado a una milla náutica del Puerto Viejo, la travesía es rápida, de sólo 20 minutos, y permite tomar magníficas fotografías del puerto de Marsella y del Fuerte de Friuli. También se puede comer en la isla de Ratonneau o en el Viejo Puerto de Marsella.
Las naves Frioul-If-Express ofrecen una conexión marítima 7 días a la semana con el archipiélago de Friuli desde el Puerto Viejo. No olviden coger su boleto en línea para evitar la cola durante las vacaciones. Para horarios o para comprar entradas en línea, hagan clic aquí: http://www.frioul-if-express.com/.

¿Cómo llegar al Château d'If?

Para llegar al Château d'If, hay tres posibilidades para los visitantes:

     Los barcos Frioul-If-Express,

    Cruceros Marsella Calanques

    Icard Maritime

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Lista de los accesos

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