No lejos del Fuerte Saint Jean, situado en la pequeña colina de Saint Laurent, ahora llamada La Tourette, la Iglesia de Saint Laurent domina el Puerto Viejo. Situada en el 2º distrito de Marsella, es la parroquia del no menos emblemático distrito de Le Panier, que solía ser el barrio de los pescadores. Es la parroquia de los pescadores desde el siglo XII, y es la única parroquia medieval que ha llegado hasta nuestros días.

Un poco de historia

La historia de la Iglesia de Saint-Laurent comienza en el año 870 d.C., cuando el obispo Babon decidió construir un recinto fortificado para proteger la ciudad de las invasiones. Varios siglos más tarde, ante la prosperidad de la ciudad, se construyó la Iglesia de Saint Laurent con piedras rosas de la cantera de Cap Couronne. Más tarde se descubrirá que fue construido en el sitio de un antiguo templo pagano en honor al dios Apolo. Se convirtió en la cuarta parroquia de Marsella. En un estilo románico-provenzal sencillo, de dimensiones modestas, su sencillez y ausencia de ornamentación esculpida recuerda el estilo de las abadías cistercienses de Le Thoronet, Sénanque y Silvacane, también conocidas como las "Tres Hermanas Provenzales". Se compone de 3 naves, cada una separada por grandes pilares cuadrados. No fue hasta el siglo XIII cuando se convirtió en la parroquia de los pescadores de Marsella. Luego, en el siglo XVII, la capilla de Santa Catalina fue construida por penitentes blancos porque la Iglesia se había quedado pequeña. Yuxtapuesta a la Iglesia, la Capilla de Santa Catalina abrió sus puertas en 1604.

Más tarde, en 1668, la parte de la iglesia con vistas al mar fue demolida para permitir la construcción del Fuerte Saint Jean. El campanario será reconstruido tal como está hoy. En 1720, con la llegada de la Gran Plaga, el obispo de Marsella celebró allí una misa para proteger la ciudad.

Entonces, en la época de la Revolución, la Iglesia fue privada de toda su riqueza en oro y plata para transformarse en dinero. Y unos meses después, en marzo de 1794, fue clausurada como almacén militar. Se reabrirá en 1801.

Afortunadamente, durante la Segunda Guerra Mundial, la Iglesia se salvó en parte de los bombardeos, a diferencia del resto del barrio del Viejo Puerto. Sufrirá daños significativos. Las obras de reconstrucción se llevarán a cabo de forma gradual y se completarán en fecha bastante reciente.

La iglesia de Saint-Laurent hoy en día

Hoy, la Iglesia da testimonio de la historia de Marsella. Muchas olas de inmigración, especialmente de napolitanos, han dado a este barrio y a esta parroquia un fuerte tono meridional. Así, cada año, para el 15 de agosto, los habitantes del barrio y el párroco se reúnen para sacar una estatua de madera dorada que representa a la Virgen María. La llevan a la cercana Catedral de la Major para bendecirla y hacer una procesión por los callejones de Le Panier. Este tradicional evento se reproduce año tras año por los descendientes de los pescadores napolitanos que lo iniciaron. Esta procesión de estilo italiano en el corazón de Marsella es única y atrae cada año a más turistas.

Clasificada como Monumento Histórico en 1950, la Iglesia de Saint Laurent ha sido recientemente renovada y ha recuperado su antiguo esplendor. También se puede asistir a la misa dominical que se celebra cada semana y rezar en Marsella.

La visita de esta iglesia histórica realmente vale la pena. Con su acceso directo al MUCEM desde la Explanada de la Tourette y sus impresionantes vistas al Fort Saint Jean y al mar, visitar esta iglesia es un paseo que apreciará especialmente. Se puede comer cerca porque los Voûtes de la Major están justo al lado!

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