Orgullosamente parado frente a Notre Dame de la Garde, en la orilla derecha del Puerto Viejo, no se lo pueden perder.  
El Ayuntamiento a través de la historia de Marsella

Antecedentes históricos

Antes de la construcción del edificio que hoy conocemos, existía La Maison de Ville. Construido en el siglo XIII, reunia a los comerciantes y cónsules de la ciudad Foceana. En 1653, Luis XIV decidió que la ciudad tomara un relanzamiento. Por esta razón, insistio en que Marsella sea administrada por concejales. También cambió el régimen portuario. Siguiendo la sugerencia del Primer Cónsul Gaspard de los Pueblos, se destruyó el edificio para instalar el futuro Ayuntamiento. Y es el arquitecto Jean-Baptiste Méolans quien se encargo del proyecto.

Una laboriosa construcción

En 1653, la construcción comenzó, pero la falta de fondos y los disturbios de 1660 retrasaron considerablemente el progreso de la estructura. El proyecto fue asumido en 1666 por Gaspard Puget (hermano de Pierre Puget, que no hizo más que la cresta que adornaba la puerta principal que ahora se trasladó al museo de Bellas Artes, la actual siendo una copia) y se completó veinte años más tarde, en 1673.

La autoridad municipal tiene su apoyo en la fachada ceremonial que da al mar, desafiando el arsenal de galeras de la otra orilla, que simbolizaba el poder real. Apenas escapó de la demolición durante la Revolución, cuando Marsella fue llamada la "ciudad sin nombre" por los revolucionarios.

Un edificio que resiste la prueba del tiempo

A pesar de sus complicados comienzos, el Ayuntamiento ha resistido la prueba del tiempo y parece tener una buena estrella. De hecho, ha escapado dos veces de la destrucción! En primer lugar, durante la Revolución Francesa, cuando los rumores lo acusaban de ser una guarida de los partidarios de la Monarquía. Luego, durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los alemanes bombardearon Marsella en 1943, el Ayuntamiento fue uno de los pocos edificios que nofue destruido.

Una arquitectura única

La gente de Marsella rápidamente lo apodó "la logia" en referencia a la loggia en italiano, que refleja la influencia de los palacios genoveses de la época. Se divide en dos partes: la parte original, compuesta por el Pabellón de Puget, que es la parte que da al puerto. Tiene un balcón con una magnífica vista sobre La Bonne Mère y el Puerto Viejo, que pertenece a la alcaldía. El Pabellón está conectado con el Pabellón Bargemon por una especie de arco situado en la fachada posterior del edificio.

El edificio tiene una particularidad: no hay ninguna escalera que vaya de la planta baja a la primera planta. Para subir, hay que atravesar el edificio de detrás, conectado por un puente con el ayuntamiento. Esta curiosidad se explica por las costumbres de los tiempos antiguos, que querían que los comerciantes se separaran de los concejales. Los primeros estaban en la planta baja, mientras que los segundos estaban en el primer piso.

Este monumento de Marsella ocupa un lugar especial en el arte barroco provenzal debido a sus profundas influencias genovesas. También fue clasificado como Monumento Histórico el 30 de abril de 1948.

El Ayuntamiento de Marsella hoy

Desde 2006, el Consejo Municipal se reúne en el Espace Villeneuve-Bargemon, situado en la Place Bargemon. El Espace también dispone de salas de reuniones.

En la actualidad, las recientes obras de urbanización han ampliado el edificio y su entorno. Se creó un nuevo espacio público de 20.000 m² entre el Puerto Viejo y el Hôtel-Dieu, convirtiéndose al mismo tiempo en la mayor explanada de la ciudad.

Si tienen previsto visitar Marsella, piensen en hacer una parada y contemplar este edificio, que no es muy grande pero está lleno de historia.

Justo delante del Ayuntamiento, se puede subir al Petit Train y pasear por las calles de la ciudad, descubriendo sus monumentos. Recuerden comprar los billetes en la taquilla para evitar largas colas. El alquiler de segways o de bicicletas también es perfecto para descubrir Marsella de una manera divertida.

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