El Palais des Arts o Palais Carli

Muy a menudo ausente de las guías turísticas, ya que probablemente se encuentra demasiado lejos del Puerto Viejo, el Palais des Arts es un edificio muy conocido por los marselleses, especialmente por los que viven en el centro de la ciudad y en el popular barrio de Cours Julien.

Contexto y construcción del Palacio

Situado en la Place Auguste y François Carli, el Palais está situado en el primer distrito, más concretamente en el distrito de Thiers. La construcción comenzó en el siglo XIX y se extendió de 1864 a 1874, es decir, ¡por casi 10 años!

El edificio estaba destinado a albergar la biblioteca pública y la Escuela de Bellas Artes de Marsella. Originalmente, se alojaban en el antiguo Convento de Les Bernadines. Pero el Convento también albergaba el Liceo Imperial, el Museo de Bellas Artes, la biblioteca municipal y el Museo de Historia Natural. Y, en vista del número de estudiantes que aumentaba de año en año, era urgente trasladar algunas entidades a otros edificios. Así, la Biblioteca y la Escuela de Bellas Artes en un nuevo edificio y el Museo de Bellas Artes y el Museo de Historia Natural en el Palais Longchamp. Los planos fueron realizados por el arquitecto Henri Espérandieu (a quien debemos en particular el diseño de ND de la Garde). Tuvo que ocuparse de la pendiente pronunciada del terreno, que requirió cimientos subterráneos profundos. Espérandieu estuvo involucrado en este proyecto pero desafortunadamente no vio el trabajo terminado durante su vida. De hecho, debido a la guerra pero también a la falta de dinero, la obra se retrasó y se detuvo entre 1870 y 1872. Tras la muerte de Espérandieu, fueron sus amigos Gaudensi Allar y Joseph Letz quienes continuaron la construcción del edificio respetando los planos iniciales.

Una arquitectura en homenaje al Arte

En la fachada del edificio Esperandieu están representados los principales escenarios del arte, diez bustos de monarcas, cada uno con la obra artística más bella de su época. Así, podemos identificar a Sesostris para el arte egipcio, Pericles para el Partenón, Augusto para el arte romano, Constantino para el arte bizantino, Carlomagno para el arte romano, San Luis para el arte ojival, León X para el arte italiano, Francisco I para el renacimiento, Luis XIV para el arte francés y, por último, Napoleón I para el arte moderno con su Arco de Triunfo en la Place de l'Etoile.

El Palais des Arts tiene forma cúbica, pero los materiales utilizados no son los mismos para el interior y el exterior, lo que da lugar a una cierta dualidad y a diferentes impresiones en función del lugar en el que se encuentre. La fachada exterior principal es de piedra blanca de Tarascon, mientras que el patio interior está hecho de ladrillos rojos y lazos de piedra. Se trata de un homenaje a la arquitectura francesa del primer Renacimiento, y los cartuchos bajo las ventanas evocan los nombres de arquitectos y escultores famosos como Brunelleschi o Miguel Ángel. Mientras que el ala de la parte trasera del patio lleva el nombre de pintores como Leonardo da Vinci, Rafael o Poussin. En el interior, también hay monumentos en homenaje a Henri Espérandieu, pero también a André-Joseph Allar y sus obras (Palais Longchamp, Notre Dame de la Garde...).

Hoy

Actualmente, el Conservatorio Nacional de la Región "Pierre Barbizet" y la Fundación Regards de Provence ocupan el local. Así, se conserva la profunda vocación artística de este monumento de la historia de Marsella y se organizan regularmente numerosas exposiciones y conciertos. Se le conoce comúnmente como Palazzo Carli, por el nombre de la plaza en la que se encuentra.

El Palacio de las Artes fue clasificado como Monumento Histórico el 18 de noviembre de 1997. Perderse este Monumento de Marsella sería una lástima, ya que merece la pena echar un vistazo.
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