Construcción de la Estación Saint Charles

Todo comenzó en 1847 con la apertura del túnel de Nerthe, que une la ciudad con la red ferroviaria. El arquitecto Gustave Desplaces, que fuetambién responsable de los Docks de la Joliette, se encargó de la construcción de la Estación Saint Charles. Fue encargada e inaugurada el 8 de enero de 1848 por Mons. de Mazenod, arzobispo de Marsella, pero fue terminada unos años más tarde. La primera línea en servicio fue la línea París - Lyon - Marsella.

Pero una vez terminada, seguía habiendo un problema. La estación de Saint Charles quedó aislada del centro de la ciudad por los edificios del Petit Séminaire y de la escuela de Belsunce que ocupaban la cima del Boulevard d'Athènes. Para superar este problema, el Estado compró estos edificios en 1903. Comenzó a sentirse la necesidad de una escalera que uniera la estación con el Boulevard d'Athènes. La municipalidad organizó un concurso y en agosto de 1911 se lanzó el proyecto. En la cima del Boulevard d'Athènes estaba la estatua de la "Virgen de Oro", erigida en 1857 en honor de la Inmaculada Concepción. La estatua fue trasladada no muy lejos de allí, en el Boulevard de la Liberté, donde aún hoy se encuentra.

La Escalera de la Estación Saint Charles

El arquitecto Eugène Sénès, asistido por Léon Arnel, fue el encargado del proyecto. La ornamentación y realización de las esculturas fueron confiadas a Louis-François Carli y Auguste Carli, Ary Bitter, Henri Reybaud.... Después de algunos retrasos debidos en particular a la Primera Guerra Mundial, el trabajo se prolongó hasta 1921.

Los libros evocan las colonias de Asia y África, los productos de Provenza: las vendimias, las frutas, las flores, la vendimia y la pesca están presentes en cada nivel.

Las escaleras fueron inauguradas el 24 de abril de 1927. Fue el propio Presidente de la República, Gaston Doumergue, acompañado por el Alcalde de Marsella, Dr. Siméon Flaissières, quien inauguró la nueva escalera de 16 metros de altura, compuesta por 104 escalones, cortados por 7 rellanos. Ese mismo día se inauguró también el Monument aux Héros de l’Armée d’Orient.

La Estación Saint Charles hoy en día

Modernización de la estación

La estación, en su versión actual, fue construida entre 1893 y 1896 por el arquitecto Joseph Antoine Bouvard. Los edificios están construidos en forma de U alrededor de un gran techo de cristal.

El sitio ha sido objeto de varias renovaciones para ampliarlo y dar cabida a un número cada vez mayor de pasajeros que vienen a trabajar o a pasar sus vacaciones en Marsella. En la época colonial, Marsella era el punto de partida de los asentamientos en tierras lejanas y los viajeros solían pasar por la estación. Así, el distrito se ha transformado para estos visitantes que a menudo se quedaban sólo una noche o un día. Por eso hay tantos hoteles en el Boulevard d'Athènes.

Hubo dos períodos sucesivos de expansión en 1970 y 1980. A continuación, se llevó a cabo una última reestructuración en 2001 y se completó en 2007.

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Estación Saint Charles: un centro clave para el transporte público

La Estación Saint Charles está conectada a la ciudad por su extensa red de transporte público (trenes, autobuses, metro y tranvías). Por lo tanto, es muy accesible tanto para los residentes de Marsella como para los turistas que vienen a visitarla. Y si se preguntan qué hay que visitar en Marsella, parece que están en el sitio perfecto :-D Hemos elaborado una lista de lugares de visita obligada en Marsella. Una vez que tengan el billete de tren en el bolsillo, sólo tienen que elegir qué lugares emblemáticos de Marsella quieren ver. Además, si quieren visitar nuestra bella ciudad disfrutando del sol, ¿por qué no alquilar una bicicleta, un Velib o un segway? Por último, no olviden comprar sus entradas en la taquilla para no tener que hacer cola.

Las escaleras de la estación: un verdadero museo de arquitectura

Al subir las escaleras de la Gare Saint Charles desde abajo, encontrarán sucesivamente las siguientes esculturas:

Columnas asiáticas y africanas de Louis Botinelly:

Marsella es un puerto importante para el comercio con estas tierras lejanas. Las dos colonias están representadas por dos estatuas cara a cara que representan a mujeres alargadas, cada una acompañada por un niño. Cada representación se refiere naturalmente a las regiones mencionadas y a sus especificidades.

Las esculturas de bronce de Henri Raybaud:

Seis pequeñas estatuas de bronce están en la barandilla. Representan a los grandes clásicos de Provenza, su riqueza y sus productos. Así, encontramos representaciones de la cosecha, de los frutos, de la pesca, de las flores, de la cosecha y de la caza.
Los pilares tallados coronados con una linterna de Auguste Carli y Henri Martin:

En este gran rellano intermedio encontramos dos grandes pilares coronados por una linterna. Cada uno tiene una escultura que representa una alegoría femenina que descansa en la proa de un barco adornado con la cabeza de un carnero. A la izquierda, la representación de la Puerta de Oriente se asienta en un sillón del que salen dos grifos. A la derecha, la alegoría griega sostiene en su mano una estatua de la diosa Diana. A cada lado de los pilones se encuentran los escudos de las ciudades de Niza, París, Aix, Marsella y Lyon.

El león y el hijo de Ary Bitter:

Estas son las últimas obras antes de llegar a la cima de la escalera y así llegar a la estación. A ambos lados de la escalera, las dos estatuas representan cada una a un león con un niño. En un lado está la inscripción, "el sol y el mar" y en el otro lado "el mundo y la energía".

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