Hôtel-Dieu, desde la Edad Media hasta nuestros días

Creación del Hospital de Marsella

Hôtel Dieu es un término genérico de la Edad Media para designar el principal hospital de la ciudad. Se trata de establecimientos benéficos situados generalmente cerca de la catedral y gestionados por el Obispo. Acogía a todos los desposeídos, a los desafortunados, a los ancianos y a los enfermos. En Marsella, esto no era una excepción.

Sus orígenes se remontan a la Edad Media, después de la 2ª Cruzada que marcó la derrota de los ejércitos franceses y de los numerosos heridos de guerra que fueron descargados en Marsella. En 1166, la apertura del hospital del Espíritu Santo, situado en el barrio de Les Accoules, abrió sus puertas a muchos enfermos y necesitados, pero también a niños abandonados. En la actualidad se conservan los restos de una capilla del siglo XII. Desde la planta baja del Hôtel-Dieu se puede admirar su suelo de mosaico. En 1593, los hospitales Saint-Jacques de Galicia y Saint-Esprit se fusionaron bajo el nombre de Hôtel-Dieu.

Hotel Dieu a través de la historia

Este monumento de Marsella está construido en el mismo lugar que el antiguo hospital del Espíritu Santo. En el siglo XVII, se distinguía de otros hospitales por su personal laico. El Hôtel-Dieu cerró sus puertas con la llegada de la Gran Plaga en 1720 y no fue reabierto hasta 1722.

Para compensar la falta de espacio y seguir el ritmo de desarrollo de la población de Marsella, se amplió en varias ocasiones. En efecto, la ciudad pasó de 15.000 habitantes en el siglo XII a más de 100.000 durante la Revolución Francesa. Por esta razón, en 1753, se compraron 26 casas en los alrededores para permitir una extensión del edificio. El cuerpo arquitectónico del edificio ha permanecido tal como estaba cuando fue construido en 1753, según los planos del arquitecto Jacques Hardouin Mansart. Sin embargo, fue ampliado y renovado en 1860/66 por el arquitecto de los hospitales de Marsella. Estos desarrollos consistieron principalmente en expansiones. Así, el complejo se elevó en una sola planta y se levantaron pabellones en los extremos de las dos alas. Luego, sobre todo, despejó las zonas de tugurios que bloqueaban las entradas. Las grandes escaleras monumentales datan de 1782 y son obra del arquitecto Brun. La fachada principal y las escaleras se encuentran en el directorio de monumentos históricos. Durante la Revolución, la Ley del 11 de julio de 1794 impuso a las instituciones benéficas su propiedad y las nacionalizó. De este modo, el municipio de Marsella tomo el relevo para que el Hôtel-Dieu pueda continuar.

De 1860 a 1866, el hospital fue renovado por el arquitecto de los hospitales de Marsella Félix Blanchet. Napoleón III inauguro el nuevo Hôtel-Dieu el 15 de noviembre de 1866, fiesta de la emperatriz Eugenia.

Hoy en día

Pero, a pesar de ello, el aumento constante de la población de Marsella hizo finalmente que el establecimiento fuese demasiado pequeño. Pero no fue hasta 1993 que los últimos pacientes abandonaron el Hôtel-Dieu, que se convirtió en un hospital universitario. Finalmente, cerro sus puertas de forma permanente en 2006.

La ciudad de Marsella lo compró un año después y lo alquiló durante 99 años al Grupo AXA Real Estate. Después de 3 años de trabajo, el Hôtel Dieu se convirtió en un hotel de cinco estrellas y abrió oficialmente sus puertas en junio de 2013 bajo el nombre de Hôtel Intercontinental.

Inscrito en el repertorio de los Monumentos Históricos en 1963, se puede admirar este edificio de la historia de Marsella en el barrio del Puerto Viejo, en el primer distrito. Se puede contemplar la magnífica vista de la Basílica de Notre Dame de la Garde. Por la noche, la fachada del edificio se ilumina a partir de las 21:30 horas. Las luces se suman a la majestuosa atmósfera del edificio. Visitar Marsella requiere un pasaje delante de este imponente edificio

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